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Message from an Unknown Chinese Mother
Séverine Perronnet

Séverine Perronnet

Editor, Cultural Perspectives at the Parent Voice, Magazine
Born and raised in Lyon, France, Severine met her Indian husband in Beijing, China, and raises her daughter in Brussels, Belgium. Read More under "Meet the Team".
Séverine Perronnet

This book is a collection of real stories of Chinese mothers who abandoned their little girls. It aims at giving these abandoned children, some of whom were later adopted by foreign families, a chance to understand why their birth parents took the hard decision to abandon them. As China went through so much turmoil in its modern history, it is near to impossible for abandoned children who were born in China to trace their birth parents.

Xinran, the author, was a journalist at a Chinese state radio from 1989 to 1997, until she left China for the United Kingdom in 1997. In China, she was one of the first to dedicate a radio program to women, called “Words On The Night Breeze”. While she was hosting the program, listeners would call and share their own stories. This is how she started collecting stories of Chinese mothers who were forced to abandon their children, mostly girls.

Xinran gives context as to why the Chinese orphanages were so full: sexual liberation without any kind of sexual education, the enforcement of the one-child policy, and the old belief that the first surviving child of a family must be a boy.

The stories are truly horrific and sad. We learn how newborn girls are drowned in a bucket of water almost immediately after they are born in the countryside. How young, educated female college student had no idea of how babies were made and found themselves pregnant. About child trafficking, because adoption also became a business. How some families run around the country, giving birth to girls and abandoning them as soon as the next one comes, for fear of being caught for infringing the one-child policy, because they don’t have the heart to kill their baby girls. How the fear of punishment from higher authorities prevent people to act when they find abandoned babies in the street. How orphanages were run in horrible conditions until quite recently.


All the mothers have one common point: if they could have kept their daughters, they would have, and they tried to give their baby girls the best possible future given the circumstances. They want to know that their daughter is doing well, that she is loved and well treated by her Western family. They want their daughters to know that they are loved by their birth mothers and that there is not a single day they spend without thinking of them. These are all stories of love and suffering.

Writing this book was obviously a painful process for Xinran. She shares her own emotional journey with the reader while writing about these women, giving the book a personal touch and a connection with the author.

In 2004, Xinran set up a charity called the Mother’s Bridge of Love, which aim is to build bridges between birth culture and adoptive culture, between poor and rich, and between China and the rest of the world. The book “Message From An Unknown Chinese Mother” was published in 2010, or six years after the charity was established. This gives us an idea of Xinran’s involvement with the issue, and how hard it was for her to write this book.

This is a hard read. It might bring you to tears. But, it might also provide answers.

 


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Message de mère inconnue, Xinran (2010)

Ce livre regroupe plusieurs histoires vraies de mères chinoises qui ont abandonné leurs petites filles. Le but est de donner une chance à ces enfants abandonnés, dont certains ont été adoptés plus tard par des familles étrangères, de comprendre pourquoi leurs parents naturels ont pris la difficile décision de les abandonner. La Chine ayant traversé une période troublée dans son histoire moderne, il est quasiment impossible pour les enfants abandonnés qui sont nés en Chine de retrouver la trace de leurs parents naturels.

Xinran, l’auteur, était journaliste pour la radio d’Etat chinoise de 1989 à 1997, date à laquelle elle a émigré au Royaume-Uni. En Chine, elle fut l’une des premières à consacrer une émission de radio aux femmes. Son programme s’appelait « Mots Sur La Brise Nocturne », et elle invitait ses auditrices à partager leur histoire personnelle. C’est de cette manière qu’elle a commencé à recueillir les histoires de ces femmes qui avaient été forcées d’abandonner leurs enfants, principalement des petites filles.

Xinran met en lumière le contexte qui a fait que les orphelinats chinois se sont soudain remplis: la libération sexuelle chez les jeunes, alors qu’aucune éducation sexuelle ne leur était donnée en parallèle; la politique de l’enfant unique; et la croyance ancestrale qu’il fallait que le premier enfant survivant d’un couple soit un garçon pour pouvoir perpétrer la lignée familiale.

Les histories qui nous sont relatées sont horribles et tristes à la fois. On y apprend comment les petites filles, à peine nées, sont noyées dans un seau d’eau dans les campagnes chinoises. Comment de jeunes étudiantes se retrouvent enceintes parce qu’elles n’ont aucune idée de comment on fait les bébés. Comment le trafic d’enfant s’est développé, car l’adoption était aussi devenu un commerce comme un autre. Comment certaines familles, n’ayant pas le cœur de tuer leurs petites filles, les abandonnaient dans les grandes villes dès qu’un nouvel enfant arrivait. Comment la peur de la punition empêchait le commun des mortels de réagir lorsqu’ils trouvaient un bébé abandonné. Comment les orphelinats étaient, jusqu’à récemment, des mouroirs à enfants, où ces derniers avaient à peine de quoi survivre.

Toutes ces mères ont un point commun: si elles avaient pu garder leur petite fille, elles l’auraient fait. Elles ont essayé de donner le meilleur avenir possible à leurs filles, dans un pays où la place des filles et des femmes est peu enviable. Elles veulent savoir que leurs filles vont bien, et qu’elles sont aimées et bien traitées par leurs familles occidentales. Elles veulent que leurs filles sachent que leurs mères naturelles les aiment, et qu’elles ne passent pas une journée sans penser à elles. Ces histoires qui nous sont contées sont des histoires d’amour et de souffrance.

L’écriture de ce livre a été difficile pour Xinran, c’est évident. Elle partage ses émotions avec le lecteur au fur et à mesure qu’elle écrit à propos de ses femmes, ce qui apporte une touche personnelle au livre, et une connexion directe avec l’auteur.

En 2004, Xinran a établi une oeuvre de bienfaisance appelée « The Mother’s Bridge Of Love » (« Le Pont d’Amour des Mères »), dont le but est de construire des ponts entre culture de naissance et culture d’adoption, entre les riches et les pauvres, et entre la Chine et le reste du monde. Le livre « Message de Mère Inconnue » a été publié en 2010, soit six ans après que « The Mother’s Bridge of Love » ait été établit. Cela nous donne une idée de la difficulté que Xinran a eu à coucher sur le papier les histoires de ces mères chinoises.

Ce livre n’est pas facile à lire. Vous pleurerez certainement. Mais vous aurez aussi des réponses.

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